Käytämme sivustolla evästeitä parantaaksemme käyttökokemustasi. Jatkamalla sivustomme käyttöä hyväksyt evästeiden käytön. Lue lisää...

10 vinkkiä: Villi Las Vegas ja henkeäsalpaava Grand Canyon

Ensikertalaiselle saapuminen Las Vegasiin on kuin olisi matkannut toiseen maailmaan. Vaikka kuvat kaupungista olisivat tuttuja, keskelle Nevadan aavikkoa rakennettu kasinokaupunki on elävänä edessä nähtynä lähes käsittämätön. Kaupunkia halkovan keskuskadun varrella nousevat Las Vegasin vetonaulat: kasinohotellit, joiden sisälle mahtuu kirjaimellisesti kokonainen kaupunki.

Las Vegas tarjoaa viihdettä aivan jokaiseen makuun, eikä neonvalojen loisteessa ehdi kyllästyä kuin korkeintaan jatkuvaan hälinään. Sitä puolestaan pääsee pakoon suuntaamalla muutamaksi päiväksi kaupungin ulkopuolelle, Arizonan puolella sijaitsevaan Grand Canyonin kansallispuistoon, jonne Vegasista on noin neljän tunnin ajomatka. Kalifornian puolella vain parin tunnin ajomatkan päässä puolestaan sijaitsee Death Valleyn kansallispuisto.

Las Vegasin matkasta onkin mahdollista tehdä erittäin monipuolinen sekoitus kaupunkiviihdettä, ostoksia ja luontomatkailua!

10 vinkkiä Las Vegasiin ja sen ympäristöön:

1) Koko Las Vegas yhdellä kadulla: The Strip

The StripThe Strip

Las Vegasin läpi kulkeva Las Vegas Boulevard tunnetaan keskeisimmältä vajaan seitsemän kilometrin matkalta tutummalla nimellä The Strip. Tämän pätkän varrella sijaitsevat kaupungin suurimmat ja näyttävimmät kasinohotellit kuten Bellagio, Caesar’s Palace, Venetian ja MGM Grand.

Keskustaan voi helposti tutustua The Stripiä pitkin jalkaisin, sillä vaikka välimatkat ovat pitkiä, nähtävää on valtavasti. Bulevardia pitkin kulkee myös kaksikerroksinen The Deuce -bussi, ja Sahara Hotelin ja MGM Grandin välillä toimii myös monorail-liikenne.

Etenkin iltaisin miljoonien valojen syttyessä The Strip on näkemisen arvoinen paikka, jotka kannattaa käydä ihailemassa myös jostain korkeammasta näkökulmasta. Esimerkiksi Paris-hotellin Eiffel-tornista on hyvät näkymät kaupungin valoloisteeseen.

2) Ei vain hotelleja, vaan nähtävyyksiä jo itsessään!

Venetian Hotel, Las VegasVenetian Hotel, Las Vegas

Las Vegasissa hotellit eivät ole pelkkiä nukkumispaikkoja vaan ne ovat nähtävyyksiä jo ihan itsessäänkin. Venetian on Venetsia pienoiskoossa: sen sisälle on rakennettu kopio Pyhän Markuksen torista, mitä kiertävät kanaalit, joissa gondolieerit kuljettavat ihmisiä koristeellisten siltojen ali.

Paris Las Vegas on puolestaan Pariisi-teemainen ja sen keskeisimpänä vetonaulana on puolet Pariisin Eiffel-tornin korkeudesta oleva kopio. Vegasin Eiffelin näköalatasanteelta noin 50 kerroksen korkeudesta onkin hulppeat näkymät yli kaupungin!

New York – New York -hotellin ulkopuolella seisoo Vapaudenpatsas ja hotellin siluetti muistuttaa Manhattanin vastaavaa. Useista elokuvista tutussa Caesar's Palacessa sijaitsee valtava ostoskeskus The Forum Shops, jossa on päivittäin nähtävillä myös hieno (ja ilmainen) Fall of Atlantis -show.

3) Voittaa vai hävitä kasinolla

Bellagio-hotelli sekä edustalla sen kuuluisa suihkulähde.Bellagio-hotelli sekä edustalla sen kuuluisa suihkulähde.

Vaikka ei uhkapeleistä muuten välittäisikään, iskee Las Vegasissa ylitsepääsemätön into päästä pelaamaan edes vähän. Vegasissa ei ole paikkaa, missä ei olisi jonkinlaista pelimahdollisuutta!

Untuvikot voivat testata parilla dollarilla Yksikätistä rosvoa, mikäli varsinaisiin uhkapelipöytiin ei uskallus riitä. Mutta jos odotit kolikoiden kilinää voiton napsahtaessa, sellainen ikävä kyllä kuuluu historiaan: peliautomaatit eivät nykyisin enää sylje kolikoita vaan toimivat paperirahalla.

Jos pelihimo uhkaa kasvaa liian suureksi, muista, että laitat peliin vain sen kokoisen rahasumman kuin olet valmis häviämään!

4) Hurjapäille suunnatut huvitukset

New York - New York -hotellin ympärillä kulkee vuoristorata.New York - New York -hotellin ympärillä kulkee vuoristorata.

Kasinoiden lisäksi monissa hotelleissa on myös huvipuistoja. Vegasin tunnetuimmat huvipuistolaitteet löytyvät keskuskadun pohjoisosasta Stratosphere-hotellista. Sen 350 metriä korkea torni on Vegasin korkein maamerkki ja sen näköalatasanteella 329 metrin korkeudessa sijaitseva Big Shot (verrattavissa Linnanmäen Rakettiin) maailman korkeimmalla sijaitseva huvipuistolaite. Katon reunan yli kurkottaa Stratospheressä myös pari muuta laitetta ja katolta voi myös hypätä "Sky Jumpin".

New York – New York -kasinohotellissa puolestaan pääsee huimaan vuoristorataan, jossa vauhdin hurmassa voi myös ihailla kaupungin maisemia: vuoristorata kiepsahtaa nimittäin myös kadun puolelle. Circus Circus -hotellissa sijaitsee Adventuredome-niminen huvipuisto, jossa huvittelusta pääsevät nauttimaan myös perheen pienemmät. Lämpimänä päivänä vesipuisto Wet'n'Wild voi puolestaan tuntua houkuttelevalta.

5) Upeat, ilmaiset nähtävyydet

Mirage-hotellin edustalla voi ihmetellä päivittäin pyörivää tulivuoriteemaista musiikki ja valo -show'ta.Mirage-hotellin edustalla voi ihmetellä päivittäin pyörivää tulivuoriteemaista musiikki ja valo -show'ta.

Maksullisten huvitusten lisäksi Las Vegasissa on valtavasti nähtävää aivan ilmaiseksi. Suurimmilla kasinohotelleilla on jokaisella oma vetonaulansa, jolla ne houkuttelevat asiakkaita puoleensa, mutta joita voi ihailla myös sivustakatsojana.

Bellagio-hotellin edessä nähtävä suihkulähde on niistä tunnetuin. Suihkulähteet tanssivat musiikin tahtiin jokaisena iltana useaan otteeseen, ja viikonloppuisin ja juhlapyhinä myös päivisin.

Mirage-hotellin tulivuoret ovat vastaava nähtävyys hieman ylempänä Strip-katua. Miragen musiikillinen show alkaa joka ilta klo 20 ja kestää noin kymmenen minuuttia. Circus Circus -hotellissa voi puolestaan päästä seuraamaan ilmaiseksi sirkusesityksiä.

6) Leipää...

Caesar's PalaceCaesar's Palace

Las Vegasissa ei tarvitse nähdä nälkää, sillä täällä ruoka on erittäin hyvää ja sitä on tarjolla amerikkalaiseen tapaan runsaasti. Useilla kasinohotelleilla on laadukkaita ravintoloita, joiden satoja ruokalajeja notkuvat buffet-pöydät kannattaa ainakin kertaalleen käydä testaamassa. Kokeile esimerkiksi: Vegasin parhaaksi äänestetty Caesar's Palacen Bacchanal Buffet tai upean Bellagion aamupala-, brunssi-, lounas- tai illallisbuffet.

Vegasissa on myös useita julkkiskokkien ravintoloita kuten esimerkiksi Gordon Ramsayn neljän erilaisen konseptin ravintolaa (Gordon Ramsay Steak Paris Las Vegasissa, BurGR Planet Hollywoodissa, Pub and Grill Caesar's Palacessa ja Fish & Chips LINQssa).

7) ...ja sirkushuveja

Cirque du Soleil -ryhmän esitykset ovat maailmankuuluja.Cirque du Soleil -ryhmän esitykset ovat maailmankuuluja.

Las Vegasin viihde-esitykset ovat maailmankuuluja. Täällä esiintyvät viihdetaivaan kirkkaat ja nousevat tähdet sekä jo hieman himmenneetkin sellaiset. Valinnan varaa on valtavasti musiikaaleista stand up -komediaan, burleskista sirkukseen, illuusioista musiikillisiin lavatähtiin.

Sirkusryhmistä tunnetuin on huimaava Cirque du Soleil, jolla on useita erilaisia esityksiä eri puolilla Las Vegasia. Käsittämättömistä illuusioistaan tunnettu David Copperfield on puolestaan esiintynyt jo vuosia MGM Grandissa ja tätä kirjoittaessa Celine Dion toimii vakituisena esiintyjänä Caesar's Palacessa. Ajankohtaiset esiintyjät kannattaa tarkistaa ennen lähtöään (ja suosituimpiin varata liput etukäteen) esimerkiksi täältä.

8) Pysähdy Hoover Damilla matkalla Grand Canyonille

Hoover Dam sijaitsee Arizonan osavaltion puolella.Hoover Dam sijaitsee Arizonan osavaltion puolella.

Las Vegasiin mennessään kannattaa ehdottomasti harkita kaupunkimatkan lisäksi auton vuokraamista ja käyntiä Grand Canyonilla. Matkan varrelle noin tunnin ajomatkan päähän Las Vegasista, Nevadan ja Arizonan rajalle osuu Colorado-joen poikki rakennettu valtava pato, Hoover Dam.

1930-luvulla rakennettu historiallinen betonirakennelma on yli 200 metriä korkea ja lähes 400 metriä leveä, ja se on toiminnassa edelleen. Padon toimintaan pääsee tutustumaan opastetulla kierroksella.

Hooverin pato on myös paikka, missä kelloja pitää siirtää eri aikaan: Arizonan puolella ollaan nimittäin tunti edellä Nevadan ajasta!

9) Grand Canyon – yksi maailman luonnonihmeistä

Grand Canyon on käsittämättömän upea paikka.Grand Canyon on käsittämättömän upea paikka.

Maailmassa ei lopulta hirveän monta paikkaa ole, jotka kirjaimellisesti salpaavat hengen. Grand Canyon on kuitenkin sellainen. Kansallispuistoon saapuessa valtavan kanjonin reuna tulee vastaan havumetsän siimeksestä niin yllättäen, että ensikertalaiselta menee hetki tajuta näkemänsä. 446 kilometriä pitkä, kuudesta 29 kilometriin leveä ja syvimmillään jopa kaksi kilometriä syvä luonnonihme kannattaa ehdottomasti kokea kerran elämässään!

Valtavan kanjonin keskeisin turistisisäänkäynti on etelärinteen (South Rim) puolella sijaitsevassa Grand Canyon Villagessa, mistä kansallispuistoon on helppoa lähteä vaeltamaan. Nähtävää on jo pelkästään kanjonin reunaa kävelemällä, mutta sopivalla säällä kanjonin pohjalle polkua pitkin kapuaminen on myös suosittua. Alhaalla Coloradojoella järjestetään myös veneretkiä ja koskiseikkailuita.

Las Vegasin ja Grand Canyonin yhdistelmää suunnitellessa kannattaa kuitenkin muistaa, että vaikka Vegasissa lämpötila lähentelisi hellelukemia, sijaitsee Grand Canyon vuoristossa ja siellä voi olla lunta pitkällekin kevääseen.

10) Jännittävän erilainen Death Valley

Death Valley eli Kuolemanlaakso.Death Valley eli Kuolemanlaakso.

Mikäli luonnonihmeet kiinnostavat, on Las Vegasista näppärä pistäytyä myös Kalifornian puolella sijaitsevassa Death Valleyn kansallispuistossa, joka sijaitsee parin tunnin ajomatkan päässä Vegasista. Yli 200 kilometrin pituinen Kuolemanlaakso on lohduttoman karua aavikkoa, jossa sataa vain vähän ja lämpötila hipoo ennätyslukemia: kesällä siellä on mitattu jopa yli +50 C:n lämpötiloja.

Kuolemanlaaksossa sijaitsee myös Pohjois-Amerikan alin piste, 86 metriä merenpinnan alapuolella sijaitseva Badwater.

Death Valley on jännittävän erilainen luontokohde: siellä voi kävellä suola-aavikolla, laskea mäkeä hiekkadyynillä, vaeltaa marmorinsileäksi hioutuneiden kallioiden välisessä solassa ja nautiskella absoluuttisesta hiljaisuudesta.

Milloin mennä Las Vegasiin?

Las Vegasiin voi tehdä kaupunkiloman mihin aikaan vuodesta tahansa, mutta sään kannalta miellyttävin aikan on keväällä maaliskuusta toukokuuhun. Tuolloin lämpötilat alkavat nousta suomalaisesta mittapuusta katsottuna kesäisiin +20 C astetta ylittäviin lukemiin, mutta eivät vielä ole Vegasin kesän paahtavaa +40 C:n kuumuutta.

Kesäkuukausina iloksi tulevat ilmastoidut sisätilat. Toinen miellyttävä matka-aika osuu syksyyn, syys-marraskuuhun, jolloin kesän kuumuus hellittää ja turistitkin vähentyvät. Talvella joulu-helmikuussa on Vegasissakin viileää ja yölämpötilat voivat täälläkin lähennellä nollaa. Talvella on myös sateisinta.

Milloin mennä Grand Canyonille?

Grand Canyonille pätevät samat suositukset kuin Las Vegasiinkin, mutta sillä erolla, että vuoristossa on viileämpää. Marraskuusta huhtikuulle saakka lämpötila voi tipahdella etenkin yöllä pakkasen puolelle.

Turistisesonki osuu koulujen loma-aikaan kesä-elokuulle, jolloin suurella kanjonillakin voi olla tungosta. Paras aika onkin vierailla maalis-toukokuussa tai syys-marraskuussa. Kanjonille kannattaa aina pakata lämpimämpää vaatetta mukaan ja talvella talvivaatteet.

Teksti: Päivi Laajalahti | Kuvat: Dreamstime.com

Lue lisää kohteesta: Las Vegas


Julkaistu 24. huhtikuuta, 2017

Pieni hetki, sivua ladataan.